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給渴望提升能⼒表現的運動選⼿們

何謂藻紅素

紅⾊天然⾊素

藻紅素是近年來以美容業界為中心,馳名世界成為話題的紅色成分。雖是很嚼舌難記的名字,但實際上卻與我們生活息息相關。
蝦子、螃蟹、鯛魚、鮭魚等顏色鮮豔的海洋生物。我們從很久以前就開始食用這些海鮮。實際上這些海洋生物呈現的紅色色素就是藻紅素。

談到鮮豔的顏色,就連想到對身體健康有益的黃綠色蔬菜。紅蘿蔔的橘色成分、β-胡蘿蔔素及蕃茄的紅色成分、番茄紅素與類胡蘿蔔素是同類成分。黃綠色蔬菜對身體健康有益的理由之一,是因為其富含類胡蘿蔔素。實際上,藻紅素也是類胡蘿蔔素的一種。

為什麼鮭魚、蝦子、螃蟹、鯛魚等的海洋生物呈現紅色呢?因為這些海洋生物攝取了富含藻紅素的飼餌,而呈現顏色鮮豔的紅色,這並非是為了具有美麗的外觀,而是為了在嚴酷的自然界存活下去。

紅⾊天然⾊素

鮭⿂卵所繼承的藻紅素

以鮭⿂為例,鮭⿂在河川上游出⽣,游向⼤海,然後在寬廣的海域裡洄游,最後為了產卵⽽逆流洄游⾄出⾝故鄉的河川。與其他的⿂類相較之下,可說是在⾮常嚴酷的環境下⽣存。⽽能夠在如此嚴酷的環境下忍耐存活下去,可說是托藻紅素的福。

實際上鮭魚原本是白肉色的魚類。在寬廣的海域裡洄游時,攝取了富含藻紅素的磷藻為飼餌,積蓄於肌肉組織。所蓄積的藻紅素,保護了鮭魚肌肉,使其能忍受逆流洄游至出生故鄉的嚴酷行徑。完成逆流而上的鮭魚,在無外敵的淺灘上產卵後,結束其生命。此時,將藻紅素遺傳給魚卵,保護魚卵免於遭受強烈的紫外線攻擊。藻紅素是連結生命鏈的接力棒。

鮭⿂卵所繼承的藻紅素

遭受損傷的真正原因

⾔⽽⾄此,鮭⿂和卵是藉由藻紅素,來保護什麼樣的攻擊呢?針對藉由呼吸⽽⽣存的⼈類⽽⾔,絕對不可⽋缺的氧氣是其關鍵所在。

⾝體的活動、思考、哭泣、歡笑、睡眠對我們來說都需要能量。我們藉由呼吸和飲⾷,將作為能量之源的氧氣和營養素攝取⾄體內。攝取⾄體內的氧氣和營養素,在細胞內轉換成能量,使⽤於各式各樣的⽣命活動中。在此過程中,⼀部分的氧氣,亦會轉化為反應性⾼的「活性氧」。此過程產⽣的活性氧,原本擁有擊退⼊侵⾝體病原菌等的⼒量,是我們⼈類⽣存所必須的。但是,過量的活性氧產⽣,則將會傷害到體內的正常細胞。

過量活性氧產⽣的原因:紫外線、吸菸、暴飲暴⾷及精神壓⼒等,⽽激烈運動也是其中之⼀。

逆流洄游⾄出⽣故鄉河川的激烈運動,及暴露於紫外線下所產⽣的活性氧是造成鮭⿂的細胞受損的真正原因。

免於遭受攻擊的保護能力

有無保護身體免受過量活性氧攻擊的方法呢?

實際上,因為⼈體原本具備稱為「抗氧化⼒」─將活性氧無毒化的能⼒,因此在⽇常⽣活中,並無不好的影響。「抗氧化⼒」就是⽂字所表⽰的「抵抗氧化的能⼒」,也就是保護我們以防氧化的能⼒。
因為身體在這樣的機制下被保護著,細胞才能發揮其原有的能力。但若,活性氧持續過度產生,原有的「抗氧化力」就將變得不足。再者,此「抗氧化力」將隨著年齡增長而逐漸遞減。
為了發揮我們原本持有的能⼒,防⽌活性氧過度產⽣,保護⾝體免於受損,我們必須攝取強效的抗氧化成分。

藻紅素的抗氧化⼒

藻紅素對於單線態氧(1O2)的抗氧化⼒與其他抗氧化成分相⽐的結果如右圖。藻紅素的抗氧化⼒⾮常強,研究結果顯⽰具有β-胡蘿蔔素的5 倍、輔酶酵素Q10 的800 倍、維⽣素C 的6000 倍之抗氧化⼒。

單線態氧是造成⾝體受損的活性氧之⼀,據說與造成肌膚⽼化、肌⾁疲勞原因之過氧化脂質的產⽣相關。活性氧有許多種類,我們⾝體擁有能夠分別將這些活性氧種無毒化的抗氧化⼒。但是,對於其中被稱為單線態氧的活性氧,據說⼈體是不具有將其無毒化的能⼒。因此,我們只能從體外攝取。研究結果顯⽰藻紅素擁有最佳抑制此單線態氧的能⼒。

藻紅素對單線態氧的抗氧化⼒

獨特的存在位置

組成我們人體的細胞的細胞膜是內側為脂溶性,外側為水溶性的雙重構造。大部分有名的抗氧化成分,僅能存在於水溶性或脂溶性其中的任一方。但是,藻紅素由於其獨特的結構,其分子可貫穿細胞膜的脂溶性部位,而其兩終端可露出於水溶性部位。意味著藻紅素擁有保護整體細胞的極佳能力。

獨特的存在位置

易熱易冷

促氧化劑即為多數抗氧化成分同時擁有的副作⽤。
針對多數的抗氧化成分,當其本⾝與活性氧結合時,會因為其⾃⾝被氧化,所以活性氧不會傷害到周圍的其餘細胞,即為利⽤⾃⼰當作「替⾝」來達到抗氧化作⽤。之後,被活性氧所氧化的抗氧化成分,會轉變成促氧化劑,⽽具有毒性。

反觀,藻紅素能將活性氧所持有的⾼反應能量轉換成熱能量,藉由釋放熱能量達到抗氧化作⽤,⽽其本⾝不容易轉變成促氧化劑,是⼀種安全的抗氧化成分。

藻紅素是安全且⾮常強效的抗氧化成分,同時也具有⾮常強效的抗發炎作⽤。